Heróis da Fé: Martinho Lutero, o ícone da Reforma Protestante

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Após a publicação das 95 teses, pregadas na porta da capela de Wittemberg, Martinho Lutero foi julgado e formalmente declarado herege.

Martinho Lutero nasceu em 10 de novembro de 1483, em Eisleben, Saxônia, Alemanha. Teólogo alemão e reformador religioso, foi o catalisador no século 16 da Reforma Protestante. Por meio de suas palavras e ações, Lutero precipitou um movimento que reformulou certos princípios básicos da crença cristã e resultou na divisão da cristandade ocidental entre Catolicismo Romano e as novas tradições protestantes, principalmente Luteranismo, Calvinismo, a Comunhão Anglicana, os Anabatistas e os Antitrinitarianos.

Logo após o nascimento de Lutero, sua família mudou-se de Eisleben para a pequena cidade de Mansfeld, cerca de 16 km a noroeste. Seu pai, Hans Luther, que prosperou no negócio local de refino de cobre, tornou-se vereador de Mansfeld em 1492. Existem poucas fontes de informação sobre a infância de Martinho Lutero além de suas lembranças quando homem idoso; compreensivelmente, elas parecem ser coloridas por uma certa nostalgia romântica.

Lutero começou sua educação em uma escola de latim em Mansfeld na primavera de 1488. Lá ele recebeu um treinamento completo na língua latina e aprendeu de cor os Dez Mandamentos, a Oração do Senhor, o Credo dos Apóstolos e as orações da manhã e da noite.

Em 1497, Lutero foi enviado para a vizinha Magdeburgo para frequentar uma escola dirigida pelos Irmãos da Vida Comum, uma ordem monástica leiga cuja ênfase na piedade pessoal aparentemente exerceu uma influência duradoura sobre ele. Em 1501 matriculou – se na Universidade de Erfurt, na época uma das universidades mais ilustres da Alemanha. Os registros de matrícula o descrevem como em habendo, o que significa que ele não era elegível para ajuda financeira, um testemunho indireto do sucesso financeiro de seu pai. Lutero fez o curso habitual de artes liberais e recebeu o diploma de bacharelado em 1502. Três anos depois, obteve o título de mestre. Seus estudos deram-lhe uma exposição completa a Escolástica; muitos anos depois, ele falou de Aristóteles e William de Ockham como “seus professores”.
Conversão para a vida monástica

Tendo se formado na faculdade de artes, Lutero era elegível para buscar um trabalho de graduação em uma das três disciplinas “superiores”: direito, medicina ou teologia. De acordo com os desejos de seu pai, ele começou a estudar direito. Com orgulho, ele comprou uma cópia do Corpus Juris Canonici (“Corpus de Direito Canônico”), a coleção de textos de direito eclesiástico e outros livros jurídicos importantes.

Menos de seis semanas depois, em 17 de julho de 1505, Lutero abandonou o estudo do direito e entrou no mosteiro em Erfurt da Ordem dos Eremitas de Santo Agostinho, uma ordem mendicante fundada em 1256. Sua explicação para sua mudança abrupta de opinião foi que uma violenta tempestade perto da vila de Stotternheim o aterrorizou a tal ponto que ele involuntariamente jurou se tornar um monge se ele sobreviveu. Como seu voto foi claramente feito sob coação, Lutero poderia facilmente tê-lo ignorado; o fato de que ele não indica que a experiência da tempestade foi apenas um catalisador para motivações muito mais profundas.

O pai de Lutero estava compreensivelmente zangado com ele por abandonar uma carreira prestigiosa e lucrativa na advocacia em favor do mosteiro. Em resposta à confissão de Lutero de que na tempestade ele havia sido “assediado pelo terror e agonia da morte súbita”, seu pai disse apenas: “Que isso não se prove uma ilusão e engano.”

Na segunda metade do século 15, a ordem agostiniana havia se dividido em duas facções, uma buscando reforma na direção da regra estrita original da ordem, a outra favorecendo modificações. O mosteiro a que Lutero se juntou em Erfurt fazia parte da facção estrita e observadora. Dois meses depois de entrar no mosteiro, em 15 de setembro de 1505, Lutero fez sua confissão geral e foi admitido na comunidade como noviço.

A nova vida monástica de Lutero se conformava ao compromisso que incontáveis ​​homens e mulheres haviam assumido ao longo dos séculos – uma existência devotada a um entrelaçamento de trabalho diário e adoração. Seus aposentos espartanos consistiam em uma cela sem aquecimento, mobiliada apenas com uma mesa e uma cadeira. O seu quotidiano estruturava-se em torno da regra monástica e da observância das horas canónicas, que se iniciava às 2 horas da manhã. No outono de 1506, ele foi totalmente admitido na ordem e começou a se preparar para sua ordenação ao sacerdócio. Ele celebrou sua primeira missa em maio de 1507 com muito medo e tremor, segundo suas próprias lembranças.

Doutor em teologia

Mas Lutero não se contentaria com a existência anônima e rotineira de um monge. Em 1507, ele começou a estudar teologia na Universidade de Erfurt. Transferido para o mosteiro agostiniano em Wittenberg no outono de 1508, ele continuou seus estudos na universidade de lá. Como a universidade de Wittenberg era nova (foi fundada em 1502), seus requisitos de graduação eram bastante brandos. Depois de apenas um ano de estudo, Lutero tinha completado os requisitos não só para o bacharelado em Bíblia, mas também para o próximo maior grau teológico, o da Sententiarius, que o qualificaria para ensinar na Peter Lombard sobre os “Quatro livros de sentenças” (Sententiarum libri IV), o livro teológico padrão da época. Como ele foi transferido de volta para Erfurt no outono de 1509, a universidade de Wittenberg não pôde conferir os títulos a ele. Lutero então peticionou descaradamente ao corpo docente de Erfurt para conferir os graus. Seu pedido, embora incomum, foi totalmente adequado e, no final, foi atendido.

Seus estudos subsequentes para um doutorado em teologia foram interrompidos, provavelmente entre o outono de 1510 e a primavera de 1511, por sua designação para representar os observantes mosteiros agostinianos alemães em Roma. Em questão estava um decreto papal do Papa Júlio II que fundiu administrativamente as casas observantes e não observantes da ordem. É indicativo do papel emergente de Lutero em sua ordem que ele foi escolhido, junto com um irmão monástico de Nürnberg, para defender as casas observantes em seu apelo da decisão ao papa. A missão não teve sucesso, no entanto, porque a mente do papa já estava decidida. Os comentários de Lutero em anos posteriores sugerem que a missão causou nele uma impressão profundamente negativa: ele encontrou em Roma uma falta de espiritualidade no próprio coração da cristandade ocidental.

Logo após seu retorno, Lutero foi transferido para o mosteiro de Wittenberg para terminar seus estudos na universidade. Ele recebeu seu doutorado no outono de 1512 e assumiu o cargo de professor de estudos bíblicos, fornecido pela ordem agostiniana. Ao mesmo tempo, suas responsabilidades administrativas no mosteiro de Wittenberg e na ordem agostiniana aumentaram, e ele começou a publicar escritos teológicos, como as 97 teses intituladas Disputation Against Scholastic Theology.

Embora haja alguma incerteza sobre os detalhes do ensino acadêmico de Lutero, sabe-se que ele ofereceu cursos sobre vários livros bíblicos – dois sobre o livro dos Salmos – bem como sobre as epístolas de São Paulo aos Romanos, Gálatas e Hebreus. De todos os relatos, Lutero foi um palestrante estimulante. Um aluno relatou que ele estava um homem de estatura média, com uma voz que combinava nitidez na enunciação de sílabas e palavras, e suavidade no tom. Ele falava nem muito rápido nem muito devagar, mas em um ritmo uniforme, sem hesitação e com muita clareza.

Os estudiosos examinaram as notas das palestras de Lutero em busca de sugestões de uma nova teologia em desenvolvimento, mas os resultados foram inconclusivos. Nem as notas dão qualquer indicação de uma luta espiritual profunda, que Lutero nos anos posteriores associou a este período de sua vida.

A controvérsia das indulgências de Martinho Lutero

Indulgências e salvação

No outono de 1517, um evento aparentemente inócuo rapidamente tornou o nome de Lutero uma palavra familiar na Alemanha. Irritado com Johann Tetzel, um frade dominicano que teria pregado aos fiéis que a compra de uma carta de indulgência implicava o perdão de pecados, Lutero redigiu um conjunto de propostas com o propósito de conduzir um debate acadêmico sobre indulgências na universidade de Wittenberg. Ele despachou uma cópia do “Noventa e cinco teses” ao superior de Tetzel, Arcebispo Albert de Mainz, junto com um pedido para que Albert acabasse com a pregação extravagante de Tetzel; ele também enviou cópias para vários amigos. Em pouco tempo, Albert solicitou formalmente que os procedimentos oficiais fossem iniciados em Roma para verificar a ortodoxia da obra. Enquanto isso, começou a circular na Alemanha, junto com algumas publicações explicativas de Lutero.

Lutero claramente pretendia que as “Noventa e cinco teses” fossem subservientes à igreja e ao papa, e seu tom geral é, portanto, mais investigativo do que doutrinário. No entanto, há uma corrente detectável de “reformar” o sentimento em várias teses que começam com a frase “Os cristãos devem ser ensinados que …”, bem como algumas declarações abertamente provocadoras expressa-trabalho. A Tese 86, por exemplo, pergunta: Por que o papa, cuja riqueza hoje é maior do que a do mais rico Crasso, não constrói a basílica de São Pedro com seu próprio dinheiro, e não com o dinheiro dos crentes pobres?

Os estudiosos discordam sobre como Lutero começou a formular as posições teológicas que eventualmente o levaram a se separar da igreja. Se ele tinha feito isso no outono de 1517, então as Noventa e cinco teses devem ser vistas como o primeiro – embora hesitante – manifesto de uma nova teologia. A maioria dos estudiosos, no entanto, acredita que a conversão de Lutero foi um longo processo que não culminou até bem depois que a controvérsia das indulgências estava em pleno andamento na primavera de 1518. Na verdade, sua conversão a uma nova compreensão do evangelho foi fortemente influenciado pela controvérsia, de acordo com essa visão.

No final de 1518, de acordo com a maioria dos estudiosos, Lutero alcançou uma nova compreensão da noção cristã fundamental de salvação ou reconciliação com Deus. Ao longo dos séculos, a igreja concebeu os meios de salvação de várias maneiras, mas comum a todos eles era a ideia de que a salvação é efetuada conjuntamente por humanos e por Deus – por humanos através da orientação de sua vontade de fazer boas obras e, assim, para agradar a Deus e por Deus através de sua oferta de graça perdoadora. Lutero rompeu dramaticamente com essa tradição ao afirmar que os humanos não podem contribuir com nada para sua salvação: a salvação é, plena e completamente, uma obra de graça divina.

A compreensão de Lutero veio a ele depois de um longo conflito interno no qual ele agonizou, até mesmo se desesperou, por causa de sua incapacidade de controlar sua vontade de maneira adequada para fazer boas obras. Enquanto medita sobre A Carta de Paulo aos Romanos (1:17) – na qual o Apóstolo declara: “Porque nele [isto é, o evangelho] a justiça de Deus se revela pela fé: como está escrito: ‘O justo viverá pela fé’”.

Lutero experimentou uma iluminação que mais tarde descreveu como uma espécie de conversão. “Foi como se os próprios portões do céu se abrissem diante de mim”, escreveu ele. A natureza dramática e intensamente pessoal dessa experiência ajuda a explicar a recusa determinada de Lutero, durante a controvérsia das indulgências, em retratar seus pontos de vista teológicos.

Excomunhão

Após um atraso causado pela eleição do novo imperador alemão, os procedimentos eclesiásticos formais contra Lutero foram revividos no outono de 1519. Em janeiro de 1520, um consistório ouviu a recomendação de que a ortodoxia de Lutero fosse examinada e, um mês depois, uma comissão papal concluiu que os ensinamentos de Lutero eram heréticos.

Como esta conclusão pareceu precipitada para alguns membros da Cúria, outra comissão, consistindo dos chefes de várias ordens monásticas importantes, foi convocada, e apresentou o julgamento surpreendentemente brando de que as proposições de Lutero eram “escandalosas e ofensivas aos ouvidos piedosos”, mas não heréticas.

Depois que Eck apareceu em Roma e fez pronunciamentos terríveis sobre a situação na Alemanha, mais um exame dos escritos de Lutero foi realizado. Finalmente, em 15 de junho de 1520, Leo emitiu a bula Exsurge Domine (“Levanta-te, Senhor”), que afirmava que 41 sentenças nos vários escritos de Lutero eram “heréticas, escandalosas, ofensivas aos ouvidos piedosos”, embora não especificasse quais sentenças receberam qual veredicto. Lutero teve 60 dias após receber a bula para se retratar e outros 60 dias para relatar sua retratação a Roma.

A princípio, Lutero acreditou que a história do touro era um boato malicioso espalhado por Eck. Quando a realidade de sua condenação ficou clara, no entanto, ele respondeu de forma beligerante em um tratado intitulado Contra o Touro Execrável do Anticristo. Expirado o prazo de 60 dias estipulado na bula, em 10 de dezembro de 1520, Lutero cancelou suas aulas, marchou para uma fogueira iniciada por seus alunos do lado de fora de um dos portões da cidade e jogou uma cópia do touro no fogo.

A bula de excomunhão que se seguiu, Decet Romanum Pontificem (“Agrada ao Romano Pontífice”), foi publicado em 3 de janeiro de 1521. Martinho Lutero foi formalmente declarado herege. Normalmente, os condenados como hereges eram presos por uma autoridade do governo secular e executados na fogueira. No caso de Lutero, entretanto, um conjunto complexo de fatores tornou tal punição impossível. O novo rei alemão (e imperador do Sacro Império Romano), Carlos V concordou como condição para sua eleição que nenhum alemão seria condenado sem uma audiência adequada; muitos, incluindo o próprio Lutero, estavam convencidos de que Lutero não tinha recebido esse direito. Outros notaram várias deficiências formais no Exsurge Domine, incluindo o fato de que ele não citou Lutero corretamente e que uma das sentenças que condenou foi na verdade escrita por outro autor. Outros ainda achavam que o apelo de Lutero para a reforma merecia uma audiência mais séria. Circulou, portanto, uma proposta de que Lutero recebesse uma audiência formal quando a Dieta imperial se reunisse em Worms no final da primavera.

Compreensivelmente, o núncio papal Girolamo Aleandro, que representou a Cúria no Sacro Império Romano, rejeitou veementemente essa ideia. Sua posição era clara: um herege condenado não merecia uma audiência. A Dieta não podia fazer nada além de endossar o veredicto eclesiástico e levar o herege ao seu merecido julgamento. Charles compartilhava do sentimento de Aleandro, mas percebeu que a ideia de dar a Lutero uma audiência teve amplo apoio na Alemanha.

Conselheiro de Charles Mercurino Gattinara, ciente da necessidade de boas relações com as propriedades (as três ordens principais da sociedade – clero, nobreza e habitantes da cidade), repetidamente exortou o imperador a não emitir um édito contra Lutero sem seu consentimento total. A cautela de Gattinara foi justificada, porque em fevereiro as propriedades se recusaram a apoiar um edito condenando os escritos de Lutero e, em vez disso, instou que, em vista da inquietação dos plebeus, Lutero fosse citado para comparecer perante a Dieta “para o benefício e vantagem de todo o alemão nação, o Sacro Império Romano, nossa fé cristã e todos os estados.” Carlos concordou e, em 6 de março de 1521, fez um convite formal a Lutero para comparecer diante das propriedades reunidas em Worms. A aparente rendição de Charles era talvez a única solução aceitável para o assunto; até mesmo Aleandro poderia facilmente se convencer de que a citação de Lutero era do melhor interesse da igreja. Se Lutero se retratasse, o problema de sua heresia seria removido; se não o fizesse, as propriedades não poderiam mais se recusar a endossar uma ação formal contra ele.

Dieta de Worms

Lutero compareceu à Dieta de Worms em 17 de abril de 1521. A Dieta de Worms (em alemão: Reichstag zu Worms), de 1521, foi uma dieta imperial (uma assembleia) do Sacro Império Romano Germânico realizada em Worms, que na época era uma cidade livre do império. Este tipo de assembleia era um órgão deliberativo formal e suas decisões valiam para todo o império.

Ele foi informado de que havia sido convocado para a reunião para reconhecer como seus os livros que haviam sido publicados em seu nome e repudiá-los. Lutero reconheceu brevemente os livros, mas pediu tempo para refletir sobre sua segunda resposta, que foi concedida. No dia seguinte, ele admitiu que havia usado linguagem inadequada, mas declarou que não podia e não iria se retratar da substância de seus escritos. Lutero se recusou a repudiar suas obras, a menos que fosse convencido do erro pelas Escrituras ou pela razão. Caso contrário, afirmou ele, sua consciência estava limitada pela Palavra de Deus. De acordo com um relato tradicional, mas apócrifo, ele terminou sua declaração com as palavras: “Aqui estou. Eu não posso fazer outra coisa. Deus me ajude. Um homem.”

A aparição de Martinho Lutero antes da Dieta de Worms, Alemanha, 1521. (Foto: Drboisclair)

Após sua aparição, Lutero participou de intensas discussões envolvendo representantes do imperador, Aleandro, e do eleitor saxão Frederico. Embora todos os esforços tenham sido feitos para induzir Lutero a se retratar, no final as discussões falharam sobre sua recusa em repudiar uma única frase das 41 citadas na bula papal. Mas por trás disso estava a acusação de que Lutero, um único indivíduo, ousou desafiar 1.500 anos de consenso teológico cristão. Em 26 de abril, Lutero deixou Worms apressadamente, e em 8 de maio Charles redigiu um edito contra ele. Carlos empreendeu mais um esforço infrutífero para obter o apoio das propriedades, que continuavam a temer que a condenação de Lutero incitasse a rebelião entre os plebeus. A assembleia foi oficialmente suspensa. Em 25 de maio, depois que o eleitor Joachim Brandenburg assegurou ao imperador o apoio dos poucos governantes que permaneceram em Worms, Carlos assinou o édito contra Lutero.

O documento enumera os erros de Lutero ao longo das linhas do Exsurge Domine, declara Lutero e seus seguidores (alguns dos quais foram identificados pelo nome) como criminosos políticos e ordenou que seus escritos fossem queimados. Assim, a causa Lutheri foi considerada encerrada. Foi extremamente importante, no entanto, que as dúvidas sobre a propriedade do édito fossem expressas imediatamente. Sua alegação de representar o “consentimento unânime das propriedades” era totalmente incorreta, uma vez que, no final de maio, a maioria dos governantes havia muito havia deixado Worms.

Enquanto isso, em sua jornada de volta para Wittenberg, Lutero foi “sequestrado” por soldados de Frederico e levado secretamente para o Castelo de Wartburg, perto da cidade de Eisenach, onde permaneceu escondido por quase um ano. Durante esse período, poucas pessoas sabiam do paradeiro de Lutero; a maioria pensava que ele estava morto.

Durante sua estada em Wartburg, Lutero começou a trabalhar no que provou ser uma de suas maiores conquistas – a tradução do Novo Testamento para o vernáculo alemão. Essa tarefa foi uma ramificação óbvia de sua insistência de que somente a Bíblia é a fonte da verdade cristã e sua crença relacionada de que todos são capazes de compreender a mensagem bíblica.

A tradução de Lutero afetou profundamente o desenvolvimento da língua alemã escrita. O precedente que ele estabeleceu foi seguido por outros estudiosos, cujo trabalho tornou a Bíblia amplamente disponível no vernacular e contribuiu significativamente para o surgimento das línguas nacionais.

Marinho Lutero faleceu em 18 de fevereiro de 1546, em Eisleben.

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